火星水资源丰富易开采:地下冰深度仅一米

2018年01月13日 09:09 澎湃新闻

澎湃新闻记者 虞涵棋

在未来数年,火星将迎来中、美、印、欧的多个登陆探测器。而“硅谷钢铁侠”马斯克的2030年火星殖民计划,更是这一波“火星热”推向高潮。

火星的首批殖民者,将面对一颗荒漠遍野、尘暴漫天的红色星球。氧气是没有的,那么水呢?除了火星极地的巨大冰盖,人类探知北半球乌托邦平原下存在颇具规模的冰层。不过,这些冰层的深度、厚度、纯净度,尚不明确。

最新一期《科学》杂志发表了好消息:美国一个联合团队在火星中纬度地区的8处陡坡发现了冰蓝色的崖面,这是因侵蚀而露出的地下冰层。这些纯净的地下冰最浅不过地下1到2米,厚度超过100米。

火星上的冰崖

这意味着,火星的水资源其实相当丰富,且开采利用的难度不大。主导研究的美国地质调查局天体地质专家邓达斯(Colins Dundas)认为,火星地下冰的分布要比人类此前认为的更广泛,它们能作为分析火星气候变迁的重要信息载体,也可能作为人类的未来资源。

火星之水

火星上没有液态水。一方面,火星的大气层稀薄,气压只有地球标准大气压的0.6%;另一方面,火星地表平均温度低至零下63摄氏度。所以,除了大气层中的极少量水蒸气外,火星上的水都以冰的形式存在。

不过,火星上疑似被水流冲刷而成的河谷、三角洲、湖床等等,都暗示着火星历史上曾经拥有大量流动水,甚至是一片浩瀚的海洋。那时,火星的大气层可能更稠密,温度更高。

如今,火星上还有多少残留的水呢?2002年,奥赛德号飞行器看到火星的两极覆盖着干冰和水冰混合而成的巨大冰冠。

火星两极覆盖着冰冠

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